なぜ、日本のパウダースノーは世界一?

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日本中で雪が降り始めましたね。

これで、今週末には、ほとんどのスキー場でオープンできそうです。

今週のように、日本では大雪が降ることも珍しくありませんが、降雪量が世界一って知っていましたか。

そして、こんなに大量のパウダースノーが降るのは、世界で日本だけなんですよ。

偏西風

北緯30度(鹿児島県 屋久島あたり)から65度(ロシア シベリアの北部)にかけて、偏西風と呼ばれる風が、常に西から東に吹いています。

この風の影響により、海上で蒸発した水分が東に運ばれ、山にあたることで雪を降らせます。

ヨーロッパ・アルプス、北米ロッキー山脈など、世界中の有名なスキー場のほとんどは大陸の西海岸にあります。

しかし、これらの地域は降雪量は多いのですが、水分を多く含んでいてパウダースノーにはなりにくい地域です。

一方、大陸の上を東に向かうと、どんどんと水分が少なくなっていき、内陸部になるほどパウダースノーになります。

しかし、同時に水分が少ないということは降雪量が少なくなってしまいます。

これが、大陸の中央や東海岸に大きなスキー場が少ない理由です。

大自然のめぐみ、日本海

世界最大のユーラシア大陸の東端に位置する日本は、偏西風の影響で、本来であれば雪はほとんど降らない地域のはずです。

実際、シベリア、中国、韓国では雪はあまり降りません。

しかし、日本は世界で唯一、豪雪地帯にパウダースノーが降る、ものすごく珍しく、また最もめぐまれた国なのです。

その理由は、日本海の存在です。

ユーラシア大陸を横断してきて、カラカラに乾いた偏西風が、暖流の対馬海流が北上する日本海を横切るとき、水分が補給されて日本に雪をもたらします。

下の地図を見ていただければ直感的に分かると思いますが、日本海を横切る距離が長い上越地帯が日本で最も雪の多い地帯です。

しかし、水分を多く含むので雪は重めです。

一方、北海道は日本海を横切る距離が絶妙で、降雪量が多く、かつパウダースノーが降るという、世界でここにしかない、最高の地域になっています。

 

最後に

カナダのウイスラーとバンフに住んでいたことがあり、海からの距離と雪質は肌で感じていました。

ウイスラーは降雪量の多いスキー場ですが、新潟と同じような重い雪質です。(新潟の皆さん、すいません。)

海から約900km離れているバンフは、数週間雪が降らないこともめずらしくありませんが、雪が降ればパウダースノーを通り越してアスピリンスノー(寒すぎて雪の結晶が壊れた針状雪)となります。

また、カナダで何度かヘリスキーもしました。

世界中からパウダースキーを求めてスノーヤーが集まるカナダに比べても、降雪量を考えた場合、日本の方がパウダー天国だと私は思います。

 

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コメント

  1. 夜に雪おろしの雷がなり、冬将軍さんご到着されたようです。
    午前は雨予報でしたが、気合い入っているのかしっかり固体です。

    重たい雪はスノーヤーには評判悪いですが、くっつきやすく積雪量を稼いでくれます。

    雪を見たので血が騒いで来ました。

    • 今回は、気温が低いので湿った雪がいい具合に固まってくれるといいですね。
      街中だと、大変ですが(汗)

      • 偏見だらけな印象ですが、雪に苦労した後の一年は、4WDの新車を多く見かける気がします。

        イラっとするのはSUVの形をしてるのにFFで、スタックしてるヤツ。
        きっと購入時に10万から20万の差額を考えて、雪なんて数日だし、降ったら乗らなきゃ良いやと思ったんでしょうけど。
        天気は人の都合を聞いてくれません。

        純正?って位車高が低い4WDの某セダンにお乗りの方。
        4WDだからって調子に乗ると痛い目に遭いますよ。
        お陰様で私は床下を擦る事ありませんが。

        来年は4WDのSUVお買い上げありがとうございます。

        そんな感じで雪国なところとそうで無いところが混ざってるのが雪有り県の市街地です。

        • 新潟市内は、例年そこまで降雪量が多くないので、たまに降ると大変なことになると聞きました。
          自然現象なので、毎年状況が変わり、大変ですよね。

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